Le cose che non sappiamo 501 casi di comune ignoranza

Le cose che non sappiamo

501 casi di comune ignoranza

Anteprima Scarica anteprima
Da «Acqua» a «Yeti», questa carrellata di 501 cose ignote ha il pregio di dare risalto - una volta tanto -- a ciò che non sappiamo. E scorrendo i capitoli di questo libro è sorprendente vedere quante siano le cose che effettivamente restano fuori dalla nostra portata. In molti casi si tratta di cose che crediamo di sapere, salvo che a un esame più ravvicinato queste presunte conoscenze finiscono per mostrare tutta la loro enigmaticità. La nostra ignoranza è grande ed è una fortuna che sia così: questo libro vuole tesserne l'elogio perché, come diceva Confucio, «La vera conoscenza è sapere i limiti della nostra ignoranza». Come si formano i cristalli di ghiaccio? In che modo Socrate si guadagnava da vivere? Perché l'armadillo si ammala di lebbra? Perché la caffeina distrugge la regolarità delle tele dei ragni? Per quanto tempo resta cosciente una testa recisa dal corpo? Il lievito può pensare? Fino a quanto può contare un topo? La prossima settimana pioverà?... Sono alcuni dei 501 deliziosi casi di ignoranza umana. A quanto pare, più cose capiamo e più siamo consapevoli di quelle che non conosciamo, e più ci sentiamo motivati a scoprire e conoscere. Come disse Benjamin Franklin: «La soglia del tempio della sapienza è la consapevolezza della nostra ignoranza».

Dettagli libro

Sull'autore

William Hartston

William Hartston (Londra, 1947) è un campione di scacchi britannico, campione nazionale nel 1973 e 1975, e campione olimpionico a Siegen, nel 1970. Presentatore televisivo, molto apprezzato in Inghilterra, collabora con «The Independent» e «Daily Express». Hartston è anche matematico e psicologo, laureato a Cambridge. Tra i suoi libri citiamo Penguin Book of Chess Openings (1978), The Book of Numbers: The Ultimate Compendium of Facts About Figures (2000) e The Encyclopedia of Useless Information (2007). Le cose che non sappiamo è il suo primo libro tradotto in italiano.

Ti potrebbe interessare