Oltre la muraglia

Oltre la muraglia

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Un paese a lungo considerato oscuro e inquietante, un passato fitto di contraddizioni: primo fra gli scrittori di viaggio occidentali, Colin Thubron ha esplorato alla vigilia dei tumulti di Tian’anmen questo territorio immenso, parlando con la gente comune e percorrendo senza un itinerario preciso quindicimila chilometri. Ha assorbito la quiete desolata di Pechino e la vitalità brutale di Shanghai, per ritrovare a Suzhou la bellezza della Cina antica. Ha attraversato regioni sterminate e ignote al turismo, dal fiume Mekong alle pendici dell’Himalaya, e poi fino all’estremità nordoccidentale della Grande Muraglia. Intimidito, sulle prime, dall’impenetrabilità dei cinesi, dalla loro «immagine pubblica di arida inespressività», è riuscito, grazie alle sue doti di umanità e di empatia, a svelarne l’essenza, in un mosaico di incontri memorabili: un’ex guardia rossa stupita dalla violenza del suo stesso passato, giovani donne sedotte dalla prospettiva di un futuro indipendente, monaci di santuari dimenticati, una grande ballerina costretta a badare ai maiali, contadini miserabili ma ospitali, professori imbevuti di una mentalità in estinzione. Non è un caso che questo libro sia ormai considerato un classico della letteratura di viaggio: la scrittura lirica e tesa di Thubron ci restituisce una Cina lontana dagli stereotipi, l’atmosfera malinconica e fiduciosa di un popolo che si sforza di guardare con rispetto alla propria storia, in vista di un cambiamento epocale.

Dettagli libro

Sull'autore

Colin Thubron

Colin Thubron è nato nel 1939. È uno dei maggiori autori inglesi di narrativa di viaggio, inserito dal Times nell’elenco dei cinquanta scrittori britannici più importanti della seconda metà del Novecento. Ha raccontato la Russia occidentale di Brežnev in Viaggio tra i russi, l’Asia centrale nel Cuore perduto dell’Asia e la Cina in Oltre la muraglia (che gli è valso l’Hawthornenden Prize e il Thomas Cook Travel Award). Sempre per Ponte alle Grazie sono usciti Ombre sulla via della Seta (2006) e Verso la montagna sacra (2011). Quando non è in viaggio, Thubron vive a Londra.

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