Pandemie Virus, prevenzione e conseguenze dalla peste di Atene alle Covid-19

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Virus, prevenzione e conseguenze dalla peste di Atene alle Covid-19

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La storia dell’umanità è costellata di malattie infettive, molte di origine animale. È il caso dell’influenza, virus mutevole che ogni anno colpisce milioni di persone in forme più o meno leggere.
Ma perché, a intervalli di qualche decennio, una variante particolarmente aggressiva di influenza diventa un agente sterminatore tra i più letali, come è avvenuto nel secolo scorso con la spagnola, o in misura per fortuna meno letale come sta avvenendo recentemente con il Coronavirus? Perché non siamo in grado di debellarla come abbiamo fatto, ad esempio, con il vaiolo?
A partire da questi interrogativi, Pandemie esamina dapprima il concetto di virus dal punto di vista biologico, illustrando le strategie con cui esso sfrutta le cellule animali per replicarsi e diffondersi; ripercorre quindi la storia delle principali pandemie di influenza antiche e moderne, per poi soffermarsi sugli aspetti del contagio e della trasmissione su larga scala.
Nell’ultima parte, aggiornata fino ai più recenti sviluppi d’inizio 2021, infine, Mauro Bologna e Aldo Lepidi spiegano, con linguaggio semplice – ma preciso e dettagliato –, quello che la scienza può dirci ad oggi del virus SARS-CoV-2 e della malattia da questi causata, la CoViD-19 che ha provocato la pandemia di cui stiamo vivendo ancora le conseguenze.

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Sull'autore

Mauro Bologna

Mauro Bologna, medico chirurgo, allievo di Renato Dulbecco per ricerche sugli anticorpi monoclonali negli anni 1978-80, è professore ordinario di Patologia generale all’Università dell’Aquila e presidente della Società Italiana di Psico-Neuro-Endocrino-Immunologia, SIPNEI, www.sipnei.it.

Aldo Lepidi

Aldo Lepidi, Professore emerito di Microbiologia generale, è stato professore nell’Università di Pisa e dell’Aquila, preside della Facoltà di Scienze e prorettore.

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