Dove nuotano gli ippocampi La scienza e i segreti della memoria

Dove nuotano gli ippocampi

La scienza e i segreti della memoria

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Nel 1564 il medico bolognese Giulio Cesare Aranzi disseziona una piccola porzione del cervello umano che decide di battezzare «ippocampo», per la forma simile a quella di un cavalluccio marino, senza sospettare che proprio lì si custodisce il grande segreto della memoria. Qui comincia il racconto delle sorelle Østby, Hilde e Ylva, rispettivamente scrittrice e neuropsicologa. Le autrici presentano un’affascinante carrellata di casi ed esperimenti: ecco quindi la vicenda di due pazienti straordinari, Solomon Šereševskij, «l’uomo che non dimenticava nulla», e Henry Molaison, incapace di ricordare e condannato a vivere in un eterno presente. E poi, fra gli altri, subacquei impegnati a memorizzare elenchi di parole, tassisti alle prese con la viabilità londinese, poliziotti chiamati a districarsi fra testimonianze e confessioni. In una magistrale invenzione a due voci che ricorda la prosa del miglior Oliver Sacks, Hilde e Ylva Østby ridefiniscono la visione più comune della memoria: ben lungi dall’essere una riproduzione fedele del nostro passato, i ricordi subiscono una costante rielaborazione e intessono un «biocopione», una sceneggiatura della vita che riscriviamo di continuo e che si proietta nel futuro. La memoria, quindi, è anche innovazione e immaginazione, «il nucleo della nostra attività narrativa», uno strumento indispensabile per disegnare l’avvenire del mondo e scrivere il romanzo della nostra vita.

«Affascinante al punto da essere quasi inquietante. Dai tassisti di Londra a Sherlock Holmes, un'indagine su come funziona la memoria».
The Times

Dettagli libro

Sull'autore

Ylva Østby

Ylva Østby è una neuropsicologa clinica, con un dottorato di ricerca presso l'Università di Oslo, che dedica le sue ricerche allo studio della memoria. È vicepresidente della Norwegian Neuropsychological Society. 

Hilde Østby

Hilde Østby è una storica delle idee, giornalista e editor, autrice del romanzo Leksikon om lengsel (Il linguaggio della nostalgia), pubblicato con grande successo in Norvegia. Ha conseguito un master in Storia delle idee all'Università di Oslo.

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