Il terzo scimpanzé Ascesa e caduta del primate Homo sapiens

Il terzo scimpanzé

Ascesa e caduta del primate Homo sapiens

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L’uomo è manifestamente diverso da tutti gli altri animali. Lo è soprattutto grazie al controllo assoluto (o quasi) che ha conseguito sulla natura, un controllo che si esprime nelle forme più peculiari della nostra civiltà. Alle capacità esclusive che hanno fatto dell’Homo sapiens il padrone del pianeta sono però associati anche aspetti oscuri, che proiettano ombre sinistre sul nostro futuro: genocidi, guerre, distruzione delle risorse.

Ma l’uomo, nel bene e nel male, è anche un semplice mammifero primate, un terzo genere che condivide con le altre due specie di scimpanzé più del 98 per cento del corredo genetico.

Diamond parte da questo fatto incontestabile per ricostruire un ritratto inedito dell’umanità, con la storia della nostra ascesa a partire dalle origini animali. Scopriamo così che il linguaggio, l’arte, l’agricoltura, i comportamenti sessuali, persino la propensione alla violenza e al genocidio hanno antecedenti diretti in altre specie, passati in noi attraverso le leggi dell’evoluzione.

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Sull'autore

Jared Diamond

Jared Diamond, è docente di Geografia presso l’Università della California a Los Angeles. Zoologo, biologo evoluzionista, ecologo e ornitologo, ha pubblicato oltre 200 articoli divulgativi e innumerevoli pubblicazioni specialistiche. Presso Bollati Boringhieri è apparso anche Il terzo scimpanzé. Ascesa e caduta del primate «Homo sapiens» (2006) e L'evoluzione dell'animale umano «Il terzo scimpanzé» spiegato ai ragazzi (2015, ed. tasc. 2017).

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