L’ombra del diavolo Una storia dei demoni della scienze
L’ombra del diavolo Una storia dei demoni della scienze

L’ombra del diavolo

Una storia dei demoni della scienze

«Cosa c’entrano i demoni con la scienza? In diversi casi scienziati e filosofi hanno fatto ricorso a entità (scherzosamente) demoniache per illustrare i problemi posti dalle loro teorie. Ecco il racconto della storica della scienza Jimena Canales che ha pubblicato un saggio sull’argomento. Dove si fanno correlazioni anche con le tecnologie più innovative.»
la Repubblica - Giuliano Aluffi

«L’ombra del diavolo insiste mirabilmente nel registrare la semplice storia della scienza. Ma si dà il caso che la storia della più razionale delle imprese umane si legga a volte come un racconto gotico, pieno di geni malvagi, viaggiatori nel tempo e intelligenze misteriose in agguato negli angoli oscuri della realtà. »
The Washington Post

«In questo fantastico libro Jimena Canales mostra come i demoni siano una presenza costante della nostra comprensione scientifica. Il demone di Maxwell, il demone di Cartesio, il demone di Searle: per secoli queste guide preternaturali di pensiero hanno rappresentato le contraddizioni che hanno dato il via a un’innovazione radicale.»
Peter Galison, Università di Harvard

La scienza è senza dubbio la disciplina che più d’ogni altra ha contribuito a sconfiggere, esorcizzare – ed espungere per sempre – il soprannaturale dalla nostra visione del mondo.
Eppure, proprio mentre il mondo infestato da entità soprannaturali veniva emendato dal potere rischiarante della ragione, un nuovo tipo di demone si materializzò con malizia nell’immaginazione degli scienziati, i quali cominciarono a impiegare esseri ipotetici per svolgere determinati ruoli nei loro esperimenti mentali. E questi impavidi, e loro malgrado ignari, assistenti aiutarono gli scienziati di ogni epoca a spingere le conoscenze del reale oltre il limite.
Attraversando quattro secoli di scoperte – da René Descartes, il cui genium poteva dirottare la realtà sensoriale, a James Clerk Maxwell, il cui «diavoletto» di dimensioni molecolari ha abilmente infranto la seconda legge della termodinamica, a Darwin, Einstein, Feynman, su fino ai demoni quantistici di Planck e ai diavoli dei computer di Minsky e oltre ancora – Jimena Canales racconta una storia della scienza e dei demoni poco conosciuta, una storia nascosta e oscura dei diavoli che l’hanno segretamente animata.
Canales rivela come i più grandi pensatori scientifici hanno usato i demoni per esplorare i problemi, testare i limiti del possibile e comprendere meglio la natura. Sono questi servi immaginari al servizio della scienza che hanno aiutato a svelare i segreti dell’entropia, dell’ereditarietà, della relatività, della meccanica quantistica e di altre meraviglie scientifiche, e sono sempre loro che continuano a ispirare le scoperte nei regni dell’informatica, della fisica e dell’intelligenza artificiale di oggi.
Magari il mondo non è più infestato dal diavolo come una volta, ma i demoni dell’immaginazione scientifica sono vivi e vegeti, e continuano a giocare un ruolo vitale negli sforzi degli scienziati per esplorare l’ignoto e rendere reale l’impossibile.

Dettagli libro

Sull'autore

Jimena Canales

Jimena Canales si è specializzata in Ingegneria fisica presso l’Instituto Tecnológico de Estudios Superiores de Monterrey e ha conseguito un master in Storia della Scienza e un dottorato di ricerca in Scienze della storia presso l’Università di Harvard.
Tra i suoi libri: A Tenth of a Second. A History (2010), il pluripremiato The Physicist and the Philosopher. Einstein, Bergson and the Debate that Changed Our Understanding of Time (2015) e Simply Einstein (2021). Suoi contributi e articoli sono apparsi su «Artforum», «Aperture», «Wired», «The New Yorker» e «The Atlantic». L’ombra del diavolo è il suo primo libro tradotto in italiano.

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